Archivos Mensuales: junio 2011

Científicos crean cerebro artificial con memoria de corto plazo


Dotado con 12 segundos de memoria efectiva, científicos de la Universidad de Pittsburgh crearon un micro cerebro artificial.

El estético anillo tecnicolor que se puede apreciar en la imagen, corresponde a un cerebro artificial que ha sido desarrollado por investigadores e la Universidad de Pittsburgh. Derivado de células cerebrales de ratas, este microcerebro contiene solo entre 40 y 60 neuronas y es capaz de acumular hasta 12 segundos de memoria de corto plazo. El fin de recrear un cerebro es el de poder estudiar el funcionamiento de las redes neuronales y, en particular, la transmisión eléctrica de señales, así como el almacenamiento de información.

Los neuro-científicos lograron la creación de este órgano “frankensteiniano” añadiendo una capa de proteínas a un disco de silicona y luego agregando células cerebrales de embriones de ratas que tras fundirse con las proteínas comenzaron a desarrollarse en forma autónoma. Eventualmente estas células conectaron entre sí para formar el anillo que vemos arriba. Finalmente, para estimular el funcionamiento del cerebro artificial, los científicos estimularon las neuronas con electricidad, creando un pulso que recorrería el microcerebro durante un lapso de 12 segundos, lo cual equivale, básicamente, a una continuidad cerebral o, en otras palabras, a replicar el funcionamiento de la memoria de corto plazo, es decir, el cerebro almacena información relativamente un largo tiempo luego de que el estimulo dejase de existir.

IBM, el gigante de la computación cumplió 100 años


La compañía que introdujo el disco duro así como el primer código de barras, se ha reinventado para sobrevivir a la dura competencia actual

Jueves 16 de junio de 2011 – 10:42 am
ibm
(AP)

Endicott (AP)GoogleApple y Facebook han acaparado toda la atención. Pero las tareas diarias que pasan inadvertidas para la tecnología, como guardar archivos en la laptop, usar la tarjeta en el cajero automático o escanear un galón de leche en el supermercado, todo es obra de IBM.

International Business Machines cumple 100 años este jueves sin mucha fanfarria. Pero sus competidores mucho más jóvenes le deben mucho al Gigante Azul. Después de todo, ¿dónde estarían los cupones de Groupon sin el código de barras del supermercado? ¿O Google sin la computadora central?

LOS INICIOS
IBM data del 16 de junio de 1911, cuando tres empresas que hacían balanzas, relojes para marcar tarjeta de entrada o de salida del trabajo y otras máquinas se unieron para integrar Computing Tabulating Recording Co. El nombre que se conoce hoy en día surgió en 1924.

Con una planta en Endicott, Nueva York, la nueva empresa también fabricó rebanadores de queso y algo muy importante para su futuro: máquinas que leían datos almacenados en tarjetas perforadas. Para la década de 1930, en las tarjetas de IBM estaban registrados 26 millones de estadounidenses para el recién lanzado programa de seguridad social.

Estas viejas y raras máquinas podrían parecer pintorescas en la era del iPod, pero han diseñado elementos para las computadoras modernas. Tenían espacios para almacenar datos, áreas de procesamiento de matemáticas y de resultados, dice David A. Mindell, profesor de historia de la tecnología en elInstituto Tecnológico de Massachusetts.

La fuerza motora del crecimiento inicial de IBM fue Thomas J. Watson, un jefe demandante con rigurosos estándares para todo, desde la vestimenta para la oficina (camisa blanca y corbata), hasta la creatividad (su lema era: “Piensa”).

Watson, y luego su hijo Thomas Watson Jr., guiaron a IBM hacia la era de las computadoras. Sus máquinas fueron utilizadas para calcular de todo, desde transacciones bancarias hasta lanzamientos espaciales.

EL AUGE
Para finales de la década de 1960, IBM fue por mucho la única empresa tecnológica en los primeros 10 lugares de la lista Fortune 500. IBM gastó maravillosamente 5.000 millones de dólares durante la década para desarrollaruna familia de computadoras diseñadas para que las empresas en crecimiento pudieran actualizarlas fácilmente.

Introdujo el disco duro magnético en 1956 y el disco floppy en 1971. En esa época también desarrolló el primer código de barras, un sistema que permitió las transacciones en los cajeros automáticos y la banda magnética para las tarjetas bancarias.

Pero para la década de 1980, el Gigante Azul se encontró a la deriva en un cambiante entorno tecnológico. IBM se deslizó con el aumento de los microprocesadores económicos y rápidos cambios en la industria. En un error infame, la empresa introdujo su incluyente computadora personal (PC) en 1981, pero no compró los derechos del software que la hacía funcionar y que era fabricada por una empresa llamada Microsoft que apenas comenzaba.

IBM SE REINVENTA
IBM ayudó a hacer de la PC un producto dominante, pero rápidamente se encontró fuera de un mercado que ayudó a crear. Se confió de Intel para los microprocesadores y de Microsoft para los programas, quedándose vulnerable cuando la industria de las PC despegó y los competidores comenzaron a utilizar la misma tecnología.

La cubierta de la PC no era tan importante como la tecnología que había adentro e IBM no era dueña de la propiedad intelectual que estaba dentro de sus propias máquinas. Además, surgieron computadoras más pequeñas que hacían las mismas funciones mientras las computadoras centrales lanzaron a la deriva al negocio más rentable de IBM.

Con su legado y mera supervivencia en juego, la empresa se vio obligada a embarcarse en una desgarradora reestructuración.

El cambio en la estrategia era arriesgada para una empresa que ayudó a crear la industria de las PC, aunque IBM se ha reinventado hasta convertirse en el proveedor de servicios tecnológicos más grande del mundo.

Anonymous amenaza la Reserva Federal de Estados Unidos


Foto: IRREZOULT/FLICKR/CC
Foto: IRREZOULT/FLICKR/CC Ampliar foto

MADRID, 15 Jun. (Portaltic/EP) –

El colectivo de hackers Anonymous ha lanzado su enésima amenaza, esta vez a la Reserva Federal de los Estados Unidos. El grupo Anonymous, a través de un vídeo, anuncia su inminente ataque al sistema bancario central de Estados Unidos si no se lleva a cabo la dimisión de su máximo responsable, Ben Bernake. Comienza la denominada “Empire State Rebellion”.

El vídeo publicado en Youtube denuncia las injusticias ejercidas por la Reserva Federal de los Estados Unidos que motivan su inminente ataque. Según dicen, este ataque viene motivado por la negativa de Bernacke a cumplir con la solicitud de dimisión lanzada por Anonymous hace 90 días.

En el mensaje, entre otros temas, acusa a la Reserva Federal de provocar la pobreza en gran parte del mundo enriqueciendo a un pequeño porcentaje. También le acusa de la devaluación del dólar o de causar la inflación de los servicios básicos además de culpabilizarla de crímenes contra la Humanidad.

“La Reserva Federal es culpable de conducir, de forma deliberada, a miles de millones de personas a la pobreza”, dice al comienzo del vídeo. “Es responsable de crímenes contra la humanidad”.

Además culpa a la Reserva Federal de enriquecer a aquellos que han provocado la actual crisis económica. “La Reserva Federal da trillones de dólares de los contribuyentes americanos a aquellos que han provoca la crisis económica en la que hoy nos encontramos”.

Anonymous acusa a la Reserva Federal de causar de “forma deliberada” inflación en los precios de la comida, la gasolina y las necesidades básicas, “mientras devalúa el dólar”.

Además el colectivo hacker acusa a los políticos estadounidenses de no haber remediado esta situación y  de no haber penalizado a los bancos por sus grandes fallos ni perseguir a las personas que han motivado la crisis económica mundial. “Los demócratas nos han fallado, los republicanos nos han fallado, nadie está defendiendo nuestros intereses”.

Por todo esto Anonymous anuncia: “No podemos mantenernos pasivos mientras nuestro futuro está en llamas, es el momento de levantarnos por nosotros mismos, por eso vamos a desplegar la operación ‘Empire State Rebelilion’ que comenzará el próximo 14 de junio”.

Esta iniciativa, según dicen en el vídeo, en primer lugar, llama a todos los ciudadanos a salir a manifestarse a la calle hasta que el máximo responsable de la Reserva Federal, Ben Bernake, dimita de su cargo. Pronto habrá nuevos movimientos.

Vía:

Youtube

 

Facebook se une a la guerra de navegadores


 

Imagen de una de las aplicaciones. / Rockmelt
Facebook ha abierto un nuevo frente de batalla en la enconada guerra que mantienen Internet Explorer, Firefox y Chrome. La empresa de Mark Zuckerberg se ha aliado con Rockmelt para lanzar un navegador web que integra más de 30 funciones de la red social y permite un conexión más fácil con otras plataformas de la web 2.0 como Twitter o YouTube. Aunque todavía no existe fecha de lanzamiento para la versión estable, los usuarios ya pueden acceder a la descarga de la tercera versión beta. Este programa esta disponible tanto para equipos de Windows como Macintosh y teléfonos iPhone.
Entre otras opciones, ‘Rockmelt 3.0’ –al que algunos ya han bautizado como el navegador de la “web social”- permite gestionar las notificaciones de tu cuenta, los mensajes privados o las peticiones de amistad directamente desde la parte superior izquierda de la barra de herramientas del explorador, asemejándose al lugar que ocupa estos controles en la red social. Además, ofrece un módulo lateral donde el chat para hablar con tus contactos de Facebook está disponible sin necesidad de acceder a la red social.
Rockmelt no parte de cero, puesto que se ha cimentado en Chromium, la versión de código abierto de Google Chrome. Por eso, a primera vista, se pueden detectar ciertas similitudes entre los dos programas. Por el momento, este nuevo actor no supone más que un insignifcante decimal en las estadísticas de la lucha por el mercado de los exploradores web. Cuenta con un millón de descargas y cientos de miles de usuarios activos cada día, según las cifras ofrecidas por Eric Vishria, ejecutivo de la compañía.
La duda que ahora surge es si esta alianza entre ambas empresas finaliza en un periodo de plazo corto o se puede extender a lo largo de los próximos meses. “Con el tiempo, podrás ver un montón de innovaciones de los productos que salen de la alianza con Facebook”, auguraba Vishria en declaraciones al ‘New York Times’. A pesar de que Facebook cuenta con una versión especial de su página para aquellos usuarios que se conecten a tráves de este navegador, no parece dispuesta a ser quien tome la iniciativa de distribuirlo y anunciarlo entre sus usuarios finales, según anunció Ethan Beard, director de alianzas de la red social.
Facebook pierde amigos
Este lanzamiento llega unos días después de conocerse los primeros síntomas negativos en la salud del hasta ahora dominador mundial de social media. Facebook perdió el pasado mes de mayo a 6 millones de ‘amigos’ que decidieron desconectarse y eliminar su perfil tanto en su país de origen, EE UU, como también en Canadá o Noruega.
Sin embargo, ha conseguido maquillar esta sangría con el crecimiento experimentado en América Latina, donde Brasil se ha convertido en un enjambre de nuevos perfiles. Por su parte, en España se ha conocido recientemente que Facebook cuenta con cerca de 15 millones de personas conectadas, lo que supone un pequeño avance respecto a la red social autóctona Tuenti.
Esto ha lastrado las cifras de crecimiento de la compañía que ve alejarse su objetivo de alcanzar los 700 millones de usuarios en todo el mundo. Algunos análisis señalan que Facebook ha tocado techo en ciertos países, mientras que otros se decantan por pensar que la fuga de usuarios se debe a que han abandonado su tradicional línea de desarrollo y se han centrado demasiado en la oferta de servicios adicionales.

Microsoft deberá pagar a i4i una multa histórica por violar patentes


Desembolsará 200 millones y no podrá vender dos versiones de Word.

 

Microsoft deberá pagar 200 millones de euros a la pequeña compañía canadiense i4i por haber infringido una de sus patentes en EE UU. El caso, que se ha resuelto con la mayor multa económica por violación de patentes de la historia, podría salpicar a otros gigantes tecnológicos.

Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft.

Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft.. Microsoft deberá pagar a i4i una multa histórica por violar patentes – BLOOMBER.

Marimar Jiménez – Madrid – 11/06/2011

En esta ocasión David se impuso a Goliat. El Tribunal Supremo de EE UU ha impuesto a Microsoft una multa histórica por violación de patentes. El gigante de Redmond deberá pagar 290 millones de dólares (unos 200 millones de euros) a i4i, una pequeña empresa canadiense de programación que patentó en 1998 una herramienta para editar documentos XML.

Los magistrados de la máxima corte estadounidense respaldaron por unanimidad a i4i, que demandó a la compañía de Steve Ballmer en 2007 alegando ser propietaria de la citada herramienta de edición que fue utilizada en la popular aplicación Word de Microsoft, utilizada por 500 millones de personas en todo el mundo.

Los tribunales fallaron que el inventor de Windows transgredió deliberadamente la patente de i4i y han ordenado a la multinacional estadounidense pagar la citada suma y dejar de vender las versiones de Word que contuviesen la tecnología cuestionada. Concretamente, la sentencia afecta a las versiones 2003 y 2007 del popular procesador de textos.

Microsoft, respaldada por otros pesos pesados de la informática como Apple y Google, recurrió en el Supremo los veredictos dictados en su contra en varios tribunales, con el argumento de que la patente en disputa estaba basada en tecnología que ya estaba en el mercado. Además, argumentó que, de cualquier forma, ya había eliminado la citada herramienta en las últimas versiones de Word.

Con su defensa, Microsoft buscada un objetivo mayor: facilitar a las compañías que se enfrenten a litigios similares la posibilidad de probar que la patente de su demandante es inválida, informó Efe. Según el argumento del gigante del software, el estándar legal actual para demostrar la invalidez de una patente es demasiado exigente, y esto hace que la balanza se acabe inclinando a favor de los demandantes.

La juez del tribunal, Sonia Sotomayor, consideró, sin embargo, que el norma actual es “clara y convincente” y debía emplearse para el veredicto en lugar de una “preponderancia de las pruebas”, como esperaba Microsoft. Dicha norma tiene décadas de antigüedad y el Congreso se ha negado a revisar en repetidas ocasiones, según informó Bloomberg. Expertos consultados por la revista especializada Computerworld dijeron que, pese a que el lenguaje empleado en la sentencia es muy técnico, la interpretación de su orden puede desatar disputas por derechos de propiedad y patentes de miles de millones de dólares. Y quizá por ello, además de Google y Apple, otras grandes empresas dieron su apoyo a Microsoft (Intel, Verizon, General Motors y Wal-Mart, entre otras).

Microsoft, que en primer trimestre de 2011 tuvo un beneficio de 5.200 millones de dólares, aún no ha pagado a i4i. El portavoz de la compañía Kevin Kutz aseguró ayer que, aunque el resultado no es lo que esperaban, “vamos a seguir abogando por cambios en la ley que eviten el abuso del sistema de patentes”.

“Ahora podemos seguir construyendo nuestra empresa”

Loudon Owen, presidente de i4i, aseguró tras la sentencia que “ahora queda claro al 100% que solo se puede validar una patente basándose en una evidencia clara y convincente”. Y añadió que la comunidad innovadora debe “seguir vigilando la defensa de sus derechos de propiedad”. Por su parte, Michel Vulpe, fundador de i4i, afirmó que su compañía solo había intentado crear un líder mundial en gestión de datos. “Ahora podemos seguir construyendo nuestra compañía de la forma en la que pretendíamos”, continuó. Vulpe indicó que su equipo era “pequeño, pero increíble, y estamos muy agradecidos a nuestro equipo, socios, inversores, asesores legales, a todos los que nos han apoyado”.

 

 

Parte del código fuente de Skype, al desnudo


No lo ha invertido por completo, y aún no se ha creado ninguna alternativa de ‘software’ compatible con Skype, pero ese es el fin que un individuo llamado Efim Bushmanov pretende alcanzar, según informa la compañía de seguridad Sophos.

Así, Bushmanov ha publicado en su blog esta iniciativa. “Quiero publicar mi investigación sobre este tema. Mi objetivo es hacer un código abierto de Skype, y encontrar gente que pueda pasar muchas horas para completar la ingeniería inversa”, afirmó Bushmanov.

Este investigador ruso no ha publicado ninguna ‘software’ alternativo, aunque su intención es la de clonar Skype desde una plataforma Open Source.

Está por ver la actitud que toma Microsoft, que este mismo año pagó 8.500 millones de dólares para hacerse con Skype (a pesar de tener 1.000 millones de dólares de deuda y de haber registrado pérdidas el pasado año), y la creación de un producto de código abierto similar podría dar al traste con todos sus planes, aunque las versiones del protocolo que ha desvelado son algo antiguas.

Así, según Sophos, Microsoft podría optar por desconectar esas versiones como una medida para proteger los datos de los usuarios.

El riesgo de desvelar el código fuente de un protocolo está en que los ‘hackers’ puedan conocerlo y estudiarlo para descubrir posibles vulnerabilidades en el ‘software’ de Skype.

En ese sentido se expresó Skype, que ha incidido en ese problema a la hora de hablar sobre la noticia: “el uso no autorizado de nuestra aplicación para actividades maliciosas como ‘spamming’ o ‘phishing’ infringe la propiedad intelectual de Skype. Estamos tomando todos los pasos necesarios para prevenir y evitar intentos que subyuguen la experiencia de usuario de Skype. Skype se toma la seguridad de sus usuarios en serioe y trabajamos sin descanso para asegurar que cada persona tiene la mejor experiencia de usuario posible”.

Microsoft Compra Skype por US$ 8,5 mil millones de dolares.


El gigante informático adquirió a la compañía de llamadas por internet por US$ 8,5 mil millones.

Ni Facebook ni Google. Finalmente, la historia de la compra de Skype, la compañía de telefonía por internet más grande del mundo llegó a su fin con un vuelco inesperado: con 8,5 mil millones de dólares sobre la mesa, fue Microsoft el que se adjudicó el sistema de telefonía on line que supera los 700 millones de usuarios en el mundo.

Si bien tanto Steve Ballmer -CEO de Microsoft- como Tony Bates -CEO de Skype y que ahora asumirá la dirección de Microsoft Skype Division- se mostraron conformes con el acuerdo, la fusión no tuvo acogida en las redes sociales y ni en los comentaristas especializados.

Es que no son pocos los que creen que Skype perderá la “libertad” que hoy tiene y que permite usarlo desde cualquier PC o smartphones.

Microsoft zanjó las dudas: dijo que el sistema seguirá funcionando igual que hasta ahora y que no se frenará su desarrollo en otras plataformas, como Apple o Android, que también concentran gran parte de sus usuarios. ¿Lo nuevo? Ahora estará en todos los sistemas de Microsoft. Porque más allá de los números, Microsoft apunta a que con esta compra Skype podrá expandirse más allá de sus actuales dominios.

Primero: pese a que Microsoft ya tiene su propio sistema de mensajería instantánea -Live Messenger-, la base de usuarios que posee Skype es casi el doble de la de aquel programa.

A eso se suma que el servicio de Skype se implementará en todas las consolas Xbox 360 conectadas a internet, para poder hacer videoconferencias a través de Kinect. Si bien esto se puede realizar actualmente, sólo permite hacerlo entre usuarios de la consola. Ahora, podrá expandirse a otros dispositivos. Skype también será parte fundamental para los teléfonos Windows Phone y Nokia que utilicen el sistema operativo de Microsoft, ofreciendo así una solución de videochat para competir con FaceTime, el servicio entregado por Apple.

La compañía también pretende utilizar la base de datos de Skype para facilitar el acceso a otros servicios corporativos, como Outlook o Lync, como el sistema primordial para realizar comunicaciones a distancia.

En resumen, la firma busca con esta compra expandir su negocio hacia los servicios de internet, que el año pasado le generó pérdidas, en contraste con las ganancias que obtuvo Google.

Pese a todo, algunos no le creen al gigante informático y ya hay voces que señalan, por ejemplo, que la versión de Skype para Linux -un sistema operativo de código abierto y alternativo a Win-dows- que se estaba preparando, no verá la luz.

Por lo mismo se han realizado llamados para usar servicios alternativos a Skype. Uno de ellos es Fring, una aplicación para iPhone y Android que permite realizar llamadas gratuitas entre usuarios por los celulares a través de Wi-Fi. El sistema también es popular por ser compatible con otros sistemas de mensajería, como Google Talk. Un sistema similar es ooVoo, que puede usarse también en un PC, lo que permite tener una experiencia similar a la de Skype.